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Novos antimicrobianos são encontrados no sangue de dragões de Komodo

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Numa terra onde a sobrevivência é o mais importante, os dragões de Komodo prosperam apesar de estarem expostos a inúmeras bactérias que matariam criaturas menos resistentes.

Agora, em um estudo publicado no Journal of Proteome Research, os cientistas relatam que eles detectaram fragmentos de proteína antimicrobiana no sangue do lagarto que parecem ajudá-los a resistir a infecções mortais.

A descoberta pode levar ao desenvolvimento de novas drogas capazes de combater as bactérias que se tornaram resistentes aos antibióticos.

Dragão de Komodo

O maior lagarto do mundo, os dragões de Komodo vivem em cinco pequenas ilhas na Indonésia. A saliva dessas criaturas contém pelo menos 57 espécies de bactérias, que se acredita que contribuem para o desaparecimento de suas presas.

Contudo, o dragão de Komodo parece resistente a estas bactérias, e o soro destes animais demonstrou ter atividade antibacteriana. Substâncias conhecidas como peptídeos antimicrobianos catiônicos (CAMPs) são produzidas por quase todas as criaturas vivas e são uma parte essencial do sistema imune inato.

Assim, Dr. Barney Bishop, Dra. Monique van Hoek e colegas da Faculdade de Ciência da Universidade George Mason se perguntaram se eles poderiam isolar CAMPs de sangue de dragão de Komodo, como anteriormente tinham feito com sangue de jacaré para expandir a biblioteca de CAMPs conhecidos para estudos terapêuticos.

Extração de antimicrobianos

A equipe usou uma abordagem conhecida como bioprospecção. Eles incubaram sangue de dragão Komodo com partículas de hidrogel carregadas negativamente que eles desenvolveram para capturar os peptídeos, que são carregados positivamente.

Com este método, identificaram e sequenciaram 48 potenciais CAMPs com espectrometria de massa. Todos excepto um destes foram derivados de proteínas de histona, que são conhecidas por terem atividades antimicrobianas.

Oito foram sintetizados e testados contra Pseudomonas aeruginosa e Staphylococcus aureus. Sete dos peptídeos mostraram uma potência significativa contra ambas as bactérias. O oitavo foi apenas eficaz contra P. aeruginosa.

Os pesquisadores concluíram que o plasma sanguíneo do dragão de Komodo contém uma série de péptidos antimicrobianos potencialmente viáveis ​​que poderiam ajudar a levar a novas terapêuticas.

Fonte: American Chemical Society