Pesquisadores descobrem o ancestral comum entre dinossauros e aves

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Os pesquisadores descobriram o fóssil de uma nova espécie de dinossauro que existia na terra em torno de 125 milhões de anos atrás.

O dinossauro, que a equipe nomeou o “tengi Jianianhualong”, é um dinossauro troodôntido.
Representa o último antepassado comum já conhecido dos pássaros e dos dinossauros estreitamente relacionados.

A equipe espera que a descoberta constitua um passo importante para a reconstrução da evolução e função precoces das penas.

dinossauros e aves
Dinossauros e aves

O jianianhualong tengi foi descoberto por uma equipe internacional de paleontólogos, liderada pela Universidade de Hong Kong. Com cerca de um metro de comprimento, este dinossauro viveu cerca de 125 milhões de anos atrás em ambiente temperado.

Seus restos fossilizados foram descobertos no nordeste da China em Baicai Gou, província de Liaoning – um local famoso por seus dinossauros emplumados.

Jianianhualong tengi representa uma importante forma de transição na evolução dos troodontes, dizem os pesquisadores.

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Ao fazer comparações com outros troodontídeos, os pesquisadores mostraram que Jianianhualong tengi sofreu a evolução em mosaico – algumas porções de seu esqueleto evoluíram sem afetar simultaneamente a evolução de outras porções.

Por exemplo, os antebraços e a região do quadril de Jianianhualong tengi são semelhantes aos primitivos troodôntidos. Mas seu crânio e membros posteriores são mais parecidos com os troodôntidos avançados.

Essas novas idéias mostram que até mesmo pequenos grupos de dinossauros podem experimentar esse fenômeno, ajudando a equipe a entender como esses animais e seus primos aviários evoluíram.

Fonte: Daily Mail

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