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Pesquisa descobre nova diferença entre elefantes asiáticos e africanos

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Novas pesquisas mostraram que há diferenças significativas entre os elefantes asiáticos e africanos – e não é apenas sobre o tamanho e a forma de suas orelhas. É sobre o que eles comem e como eles afetam os ecossistemas florestais.

Como mega-herbívoros e o maior de nossos animais terrestres, os elefantes têm um impacto significativo no seu habitat.

Na África Central, os elefantes florestais atuam como filtros ecológicos, quebrando árvores e limpando as folhagens.

Mas temos muito mais a aprender sobre o impacto dos elefantes nas florestas tropicais do sudeste asiático. E novas pesquisas sugerem que o elefante asiático é um comedor mais específico – preferindo palmeiras, gramíneas e bambu para árvores.

Especialistas do campus da Universidade de Nottingham na Malásia e um time da Universidade da Flórida estão observando de perto os impactos de forrageamento do elefante asiático e ficaram intrigados com alguns dos resultados.

Sua pesquisa, “Impactos de Foraging of Asian Magafauna on Tropical Rainforest Structure and Biodiversity” foi publicada na quarta-feira, 30 de agosto de 2017, na revista científica Biotropica.

A pesquisa foi feita em profundas florestas na Malásia, onde vegetação espessa normalmente impede a observação direta de elefantes.

Usando técnicas tradicionais de amostragem de florestas, a equipe analisou a estrutura, composição e diversidade da floresta em duas florestas da Malásia – o Parque Estadual Royal Belum, que abriga 14 das espécies mais ameaçadas do mundo, incluindo o elefante asiático; e reserva natural de Krau, onde os elefantes não habitam desde 1993. Os resultados foram comparados com os resultados das florestas africanas.

Nos dois bosques da Malásia, a equipe encontrou diferenças claras na densidade, composição e diversidade das árvores. A densidade e a diversidade das mudas de árvores foram maiores em Krau, onde os elefantes estão agora ausentes.

Palmas, gengibres e bambus (monocotiledôneas) também eram mais abundantes. Em Belum, no entanto, monocotiledôneas com mais de um metro de altura estavam praticamente ausentes.

Dr. Ahimsa Campos-Arceiz

Após analisar os resultados do estudo o Dr. Ahimsa Campos-Arceiz, da Escola de Meio Ambiente e Ciências Geográficas e Pesquisador Principal da Gestão e Ecologia dos Elefantes da Malásia (MEME), disse: “Os elefantes asiáticos parecem estar mais interessados ​​em plantas monocotiledôneas, especialmente palmeiras.”

“Estes resultados têm implicações muito interessantes e importantes em termos de impacto ecológico do elefante. Talvez essa seja a razão pela qual os elefantes asiáticos não parecem modificar a floresta do modo como os elefantes africanos fazem. E o conflito humano-elefante é maior na Malásia porque estão plantando palmeiras que os próprios elefantes adoram comer. Atualmente, estamos continuando este trabalho através de observações diretas de alimentação de elefantes nas florestas tropicais da Malásia “.

Fonte: Universidade de Nottingham