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Saiba como a desonestidade é punida na natureza.

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Um estudo do mundo dos insetos oferece uma nova perspectiva sobre a comunicação e desonestidade. O estudo mostrou que as vespas que enviam sinais desonestos são punidas de forma agressiva. A surra pode ter impactos de longo prazo.

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Desonestidade na natureza. “Por que animais não enganam, sinalizando que eles são fortes quando estão realmente fraco? Em vespas, descobrimos que a sinalização imprecisa produz uma cascata de efeitos sociais e fisiológicas caros”. Disse a bióloga evolucionista da Universidade de Michigan, Elizabeth Tibbetts.

Tibbetts é autora de um artigo sobre o tema que foi publicado no dia 04 de julho no Proceedings da Academia Nacional de Ciências. Os autores propõem que as interações entre os custos comportamentais e fisiológicos de desonestidade poderia desempenhar um papel importante na manutenção de uma comunicação honesta ao longo do tempo evolutivo.

desonestidade
Manchas pretas sinalizam força do animal.

Vespas têm padrões faciais negros variáveis que sinalizam a sua capacidade de luta. Vespas com manchas pretas mais irregulares em seus rostos ganham mais lutas e são evitados por rivais. Em comparação as vespas com menos manchas pretas são mais fracas.

Estes sinais faciais ajudar a reduzir os custos do conflito. Essa caracteristica assegura que as vespas não percam tempo lutando contra rivais muito fortes.

A pesquisa

Tibbetts e seus colegas configuraram lutas entre pares de Polistes femininos dominulus para testar como os sinais padrões faciais influenciam as interações sociais e os níveis hormonais.

Cada vespa fêmea foi emparelhado com um rival de tamanho similar para duas horas de lutas gravadas em uma pequena caixa de acrílico. Uma vespa em cada par manteve-se inalterada, enquanto a outra vespa foi pintada para que seus padrões faciais sinalizassem capacidade de luta inadequadamente alta.

Pares de vespas foram então autorizadas a brigar. Mais tarde, a agressão nos ataques foi marcado com base no número de montagens, mordidas, garras e picadas observadas.

Após os ataques, as vespas foram analisadas em seus níveis de hormônio juvenil. Hormônio juvenil, ou JH, é um hormônio de invertebrados que tem fortes paralelos funcionais aos andrógenos, os hormônios sexuais masculinos em vertebrados. Em vespas, altos níveis de JH estão ligados a dominância, agressividade e aumento da fertilidade.

Os pesquisadores descobriram que as vespas sinalizadas artificialmente receberam mais agressões do que as vespas controle. Aquelas que receberam mais agressões reduziram seus níveis de JH imediatamente após a briga. Já os agressores tiveram seus níveis hormonais aumentado.

Conclusão

“Uma das coisas interessantes sobre o trabalho é que ele mostra que mentira influencia a fisiologia de trapaceiros e indivíduos que interagem com os trapaceiros”, disse Tibbetts. “Isso foi uma surpresa.”

Os padrões faciais variáveis de vespas são um tipo de transmitir informações (ornamento) biológica sobre a qualidade geral do portador, de modo que os indivíduos com ornamentos elaborados constituem maiores ameaças sociais e sexuais do que aqueles com ornamentos menos elaborados. Outros exemplos de ornamentos biológicos são penas da cauda de um pavão macho e galhadas volumosos de um cervo masculino.

“Ornamentos em Vespas não são tão elaborado como as penas de pavão”, disse Tibbetts. “Eles são mais similares às manchas no peito em pardais ou a cores na faixa de karate.”

Fonte: University of Michigan.