Descoberta Chocante: Raios Podem Realmente Cair no Mesmo Lugar Mais de uma Vez!

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Há algum tempo sabemos que o velho ditado sobre a repetição dos raios não é, na verdade, verdadeiro. Os poderosos raios de eletricidade do céu podem, e frequentemente o fazem, entrar em contato com a Terra no mesmo lugar mais de uma vez.

Seria estranho se não o fizessem, para ser honesto. Ao redor do mundo, registramos cerca de 44 raios por segundo. Imagina-se que ficaria sem lugares para atingir se não pudesse voltar a lugares onde os raios já estiveram.

No entanto, alguns lugares são mais suscetíveis a repetidos raios do que outros. E agora, uma equipe de cientistas liderada pela engenheira elétrica Gloria Sola da Universidade Técnica da Catalunha em Barcelona descobriu quais são alguns desses lugares: os realmente altos ou encostas íngremes.

Os pesquisadores chamaram esses locais de pontos de raios recorrentes (RLS), e dizem que sua descoberta oferece insights sobre como nos proteger e proteger nossas estruturas dos raios entre nuvens e o solo.

“A expressão ‘raio não cai duas vezes no mesmo lugar’ é questionada neste artigo porque mostra que alguns pontos são atingidos ainda mais do que duas vezes: ano após ano”, escrevem os pesquisadores em seu artigo.

Para identificar os RLS, os pesquisadores acessaram conjuntos de dados da rede de detecção de raios conhecida como LINET. Para a Catalunha, eles usaram um conjunto de dados que abrangeu 10 anos, de 2011 a 2020; para Barrancabermeja, seu conjunto de dados abrangeu 9 anos, de 2012 a 2020.

No entanto, em ambas as regiões, alguns lugares eram muito mais propensos a serem atingidos por raios do que outros. Os pesquisadores dividiram suas duas áreas em grades e contaram os raios em cada segmento da área.

Na Catalunha, 13% dos raios atingiram prédios altos e 72% atingiram altitudes elevadas, principalmente montanhas nos Pirineus, a elevações entre 1.000 e 3.000 metros acima do nível do mar. Muitos dos raios observados foram encontrados em picos de montanhas pontiagudas. Eles identificaram 148 RLS com uma altitude média de 2.400 metros.

Barrancabermeja, por outro lado, está em uma baixa altitude. Lá, os RLS tinham uma altitude média de 175 metros, mas foram encontrados em terrenos íngremes, onde o solo se inclina em ângulos severos, ou atingindo torres altas que se destacavam acima de prédios mais baixos.

É bem estabelecido que objetos altos como arranha-céus são mais suscetíveis a raios (o Empire State Building é atingido por uma média de 25 raios por ano). A pesquisa da equipe é consistente com esses dados, mas também mostra que, mesmo em altitudes mais baixas, uma estrutura alta feita pelo homem não é o único local atraente para raios.

Embora a pesquisa se aplique apenas a duas áreas, os resultados sugerem que regiões íngremes podem ser mais propensas a serem atingidas por raios. Isso pode auxiliar análises futuras de outras regiões e pode ajudar nos esforços futuros de construção humana.

“Em suma, o novo conceito de RLS pode ser de interesse para atividades afetadas por raios, como energia eólica, torres de comunicação ou sistemas de transmissão e distribuição de energia elétrica, como informações adicionais que a densidade de flashes no solo fornece”, escrevem os pesquisadores.

“RLS pode ser rapidamente adotado como parte da avaliação de riscos e manutenção preventiva. Sem dúvida, as informações sobre RLS serão atrativas para empresas de seguros.”

E agora sabemos, se uma tempestade de raios se aproximar, molhe a cabeça e corra para terrenos planos.

Os resultados foram publicados em JGR Atmospheres.

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