Cupins podem usar até partículas de vidro para construírem suas casas

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Os cupins constroem casas de até 10 metros de altura, moldando pequenas partículas de solo, mas a seleção dessas partículas é algo interessante.

Um novo estudo sugere que os isópteros da espécie Odontotermes obesus (na foto acima) são bastante versáteis e podem usar tudo, desde cera até pedaços de vidro para construírem os cupinzeiros.

A umidade é um dos principais critérios para a seleção de “tijolos”: se os materiais estiverem muito úmidos, os termites não conseguem rastejar sobre eles e se eles estão muito secos os insetos não podem misturá-los com saliva.

Mas, mesmo neste aspecto, os cupins são flexíveis: eles podem usar solo vermelho cujo teor de umidade está entre 15% e 60%, a equipe informa este mês em Scientific Reports.

O que é mais surpreendente é que os insetos são capazes de lidar com bronze, aço inoxidável e outros materiais que geralmente não encontram em seu habitat natural.

Por esta razão, os cientistas pensam que a fabricação de “tijolos” não é um comportamento estrito – em outras palavras, dê aos cupins algo que eles podem mover e mastigar, e eles construirão um castelo.

Fonte: Science

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