Cuidar de crianças e inteligência – A evolução por trás disso

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Um novo estudo da Universidade de Rochester sugere que a inteligência humana pode ter evoluído em resposta às exigências de cuidar de crianças.

Steven Piantadosi e Celeste Kidd, professores assistentes em ciências cerebrais e cognitivas, desenvolveram um novo modelo evolutivo em que o desenvolvimento de altos níveis de inteligência humana pode ter sido impulsionado pelas exigências em cuidar de nossa prole. O estudo foi publicado na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências.

“Os bebés humanos nascem muito mais imaturo do que os bebês de outras espécies. Por exemplo, os filhotes de girafa é capaz de levantar, passear, e até mesmo fugir de predadores dentro de horas de seus nascimentos. Em comparação, os bebês humanos não pode nem mesmo apoiar a sua própria cabeça “, disse Kidd.

“Nossa teoria é que há uma espécie de ciclo de auto-reforço, onde grandes cérebros levam a prole nascer muito prematuramente e descendentes prematuros fazem que os pais tenham grandes cérebros.” disse Piantadosi.

cuidar de crianças
O motivo de nossa inteligência.

Em outras palavras, porque os seres humanos têm relativamente grandes cérebros, seus filhos devem nascer no início do desenvolvimento, enquanto suas cabeças ainda são pequenas o suficiente para garantir um parto seguro. Parto prematuro, no entanto, significa que os bebês humanos são impotentes por muito mais tempo do que outros primatas, ou seja, cuidar de crianças vulneráveis ​​exigem que os pais sejam mais inteligentes.

Piantadosi e Kidd testou uma nova predição do modelo que a imaturidade dos recém-nascidos devem ser fortemente relacionada à inteligência geral. “O que descobrimos é que o tempo de desmame – que atua como uma medida da prematuridade das crianças – foi muito melhor preditor de inteligência de primata que qualquer um de outras medidas que nós olhamos, incluindo o tamanho do cérebro, que é comumente relacionada à inteligência “, disse Piantadosi.

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A teoria também pode ser capaz de explicar a origem das habilidades cognitivas que tornam os seres humanos especiais. “Os seres humanos têm um único tipo de inteligência Nós somos bons em raciocínio social e algo chamado ‘teoria da mente’ “-. A capacidade de antecipar as necessidades dos outros, e reconhecer que essas necessidades podem não ser a mesma que a nossa,” Disse Kidd, “Esta é uma característica especialmente útil quando é preciso cuidar de crianças que não são capazes de viver sozinhas por muitos anos.”

“Existem teorias alternativas de por que os humanos são tão inteligentes. Muitos deles são baseados em fatores como viver em um ambiente hostil ou caçar em grupos”, disse Piantadosi.

“Nossa teoria explica por que especificamente primatas desenvolveram super-inteligência, mas dinossauros – que enfrentou muitas das mesmas pressões ambientais e tiveran mais tempo para fazê-lo e não fizeram”, disse Kidd.

Fonte: Proceedings of the National Academy of Sciences

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