Morcegos são o maior reservatório de coronavírus do mundo- Saiba mais!

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Os resultados de um estudo de cinco anos em 20 países em três continentes descobriram que os morcegos possuem uma grande diversidade de coronavírus (CoV), a família de vírus que causam Coronavírus da Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS) e Coronavírus da Síndrome Respiratória do Oriente Médio (MERS).

Conclusões do estudo lideradas por cientistas no projeto PREDICT financiado pela USAID no Centro de Infecção e Imunidade (CII) na Escola de Saúde Pública Mailman da Universidade de Columbia e na Universidade da Califórnia, Instituto de Saúde Davis One na Escola de Medicina Veterinária – são publicados na revista Virus Evolution.

PREDICT é um esforço globalmente coordenado para detectar e detectar vírus do potencial de pandemia e reduzir o risco de futuras epidemias.

Com a colaboração dos governos locais, os pesquisadores testaram e testaram 19.192 morcegos, roedores, primatas não humanos e seres humanos em áreas onde o risco de transmissão animal a humano é maior, incluindo os locais de desmatamento, ecoturismo e santuários de animais.

Os pesquisadores identificaram 100 coronavírus diferentes e descobriram que mais de 98 por cento dos animais que abrigavam esses vírus eram morcegos, representando 282 espécies de morcegos de 12 famílias taxonômicas.

Extrapolando para todas as 1.200 espécies de morcegos, eles estimam que um total de 3.204 CoV são transportados por morcegos em todo o mundo, a maioria dos quais ainda não foi detectado e descrito.

Eles também descobriram que a diversidade de CoV correlacionou-se com a diversidade de morcegos com um elevado número de CoVs concentradas em áreas onde há a maioria das espécies de morcegos, sugerindo uma co-evolução entre CoVs com às famílias preferidas de morcegos.

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“Este estudo enche uma enorme lacuna no que sabemos sobre a diversidade de coronavírus em hospedeiros animais”, diz o primeiro autor Dr. Simon Anthony, professor assistente de Epidemiologia na CII.

“Traçar a diversidade geográfica e genética dos coronavírus em animais é um primeiro passo crítico para a compreensão e antecipação dos vírus específicos que podem representar uma ameaça para a saúde humana”.

Fonte: Science

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