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Descoberta nova maneira de estudar como o câncer se divide.

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Cientistas descobriram uma nova maneira de estudar como o câncer se divide e prospera em lugares remotos do corpo.

Membranas artificiais transparentes – com apenas nanômetros de espessura – podem ser enroladas em tubos para imitar capilares que as células cancerosas se espalhando. Pesquisadores relatam na edição de junho ACS Nano. Células espremidas dentro desses tubos não organizaram os seus componentes internos da maneira que normalmente fazem antes de se separarem. Como resultado, as células dividiram-se de forma desigual. Algo que potencialmente pode introduzir novas mutações.

Dentro do corpo, as células cancerosas lutam por espaço. Às vezes, eles vão se espalhar, para outros órgãos através de vasos sanguíneos apertados. Embora as células cancerosas são mais propensas a matar uma vez que eles se espalham, os cientistas ainda não entendem como as células anormais dividem dentro desses tubos minúsculos. Estas células são difíceis de estudar no corpo. Uma vez que elas estão escondidas em locais de difícil acesso. Eles são um desafio de se estudar no laboratório. Elas se comportam de maneira diferente em uma placa de Petri do que em seu ambiente natural.

Ao replicar esse ambiente mais de perto, esta experiência dá “uma apreciação para o que é ser uma célula de um corpo”, diz o Buzz Baum, biólogo da University College de Londres, que não esteve envolvido no trabalho.

Outros pesquisadores analisaram as células restritas de outras maneiras. Mas os nanotubos são redondos, como os vasos sanguíneos. Eles são transparentes, tornando-o mais fácil de visualizar o que está acontecendo lá dentro. E é possível estudar muitas células de uma só vez pelo crescimento em quase mil tubos, tudo exatamente o mesmo tamanho, em um chip ligeiramente maior do que um selo postal.

Ensaios de laboratório

Ao assistir células cancerosas humanas individuais no interior dos tubos através de microscópios de alta potência, a equipe percebeu que as células espremidas não dividem-se simetricamente. Em vez de enviar metade dos cromossomos para cada nova célula, algumas dessas células tem instruções genéticas extras, enquanto outras perdem informação genética.

câncer se divide
Nanotubos ajudam a descobrir como o câncer se divide

As células espremidas também levaram mais tempo para dividir. E as estruturas de proteínas que ajudam a guiar os cromossomos e organelas não se desenvolveram corretamente. Disse Wang Xi, um cientista de materiais que fez o trabalho no Instituto Leibniz, na Alemanha.

“Quando as células são presas no interior dos vasos sanguíneos, elas tornar-se disforme. Mas elas ainda são capazes de se dividir”, disse Xi, agora na Universidade Nacional de Cingapura.

Xi e seus colegas pensam que um abaulamento da membrana celular em resposta à pressão, chamado de formação de bolhas, pode ajudar as células presas a se dividirem de maneira um pouco menos distorcida. Quando os pesquisadores impediram as células de formação de bolhas, a divisão foi ainda mais desigual. Mas porque a equipe ainda não pode explicar por que isso seria o caso. É demasiadamente cedo para dizer se formação de bolhas em si é responsável pela divisão melhorada.

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Baum acrescenta, que é importante ter sistemas que reproduzem mais de perto o ambiente interno do corpo. Caso contrário, pode haver incoerências entre fazer testes numa placa de Petri e em um animal vivo.

Co-autora do estudo Christine Schmidt, disse que a compreensão de como as células cancerosas conseguem dividir em locais apertados poderia eventualmente inspirar maneiras de matar as células cancerosas sem ferir as células saudáveis.

Fonte: Science news