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Nosso código genético contém mais informação cultural do que se pensava

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Os pesquisadores identificaram padrões em nosso DNA que refletem o ambiente compartilhado e culturas de diferentes grupos étnicos.

A equipe de pesquisadores da Universidade da Califórnia em San Francisco (UCSF) estudou a metilação do DNA – um processo que controla como os genes são expressos, sem alterar o próprio código genético.

Eles analisaram esse processo em um grupo de crianças mexicanas e porto-riquenhas, descobrindo que apenas três quartos das diferenças entre elas podiam ser explicadas por ancestralidade genética – o restante das diferenças era devido a diferentes experiências, práticas e exposições ambientais distintas.

O estudo

O estudo, publicado na revista eLife, analisou a metilação em 573 crianças que se identificaram como mexicanas ou porto-riquenhas. Eles identificaram 916 sites de metilação que variaram com a identidade étnica, mas descobriram que apenas 520 dessas diferenças poderiam ser completamente explicadas pela ascendência genética – 109 poderiam ser parcialmente explicadas por ancestralidade, enquanto 205 não poderiam ser explicadas por ancestralidade.

Código genético
Código genético diz muito sobre nossas informações culturais

Muitos destes locais de metilação adicionais corresponderam a sítios que estudos anteriores demonstraram ser sensíveis a fatores ambientais e sociais como o tabagismo materno, a exposição a poluição e o stress psicossocial.

A metilação do DNA pode ser herdada ou afetada pelo ambiente em que você está, e é apenas um exemplo de modificação epigenética – alterações na expressão gênica que não podem ser explicadas por mudanças na sequência genética.

A metilação pode ligar ou desligar determinados genes, dependendo de como eles estão ligados. Acredita-se que esses grupos metil se ligam ao DNA devido a mudanças no nosso ambiente. Eles são pensados ​​para ser um passo-chave na interação entre natureza e nutrição.

Portanto, estresse, envelhecimento e nossa dieta estão entre as influências que podem causar que grupos metil se anexam ao DNA.

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Estes grupos metil também podem ser transmitidos através de gerações, ou seja, o ambiente em que seus pais cresceram pode afetar as gerações subsequentes.

 

Fonte: eLife