Conheça a cobra Hannibal, a primeira cobra canibal – Vídeo!

0 1.771

Uma equipe de pesquisadores de cobras da África do Sul descobriu a cobra Hannibal. As cobras na região são muito propensas ao canibalismo e essa foi a primeira cobra vista engolindo outra.

No estudo, publicado na revista Ecology, o trio de biólogos conta como essa observação aleatória mudou as percepções sobre o comportamento das cobras e abriu as portas para uma nova área de pesquisa.

“Durante o trabalho de campo em janeiro de 2018, nos encontramos em nosso local de estudo no deserto de Kalahari, na África do Sul, em busca de cobras (Naja nivea) e boomslang (Dispholidus typus) para as implantar cirurgicamente radiotransmissores. Enquanto procurávamos por cobras, fomos alertados por um guia sobre a presença de duas grandes cobras lutando”, escreveram eles.

Intrigado com a visão de uma cobra de 1,7 metro de comprimento sobre um indivíduo de 1,3 metro da mesma espécie, Bryan Maritz e seus colegas decidiram investigar se tal ocorrência é realmente verdadeira. Esse raro comportamento talvez seja mais comum do que imaginávamos.

Devido à natureza elusiva das cobras selvagens e ao fato de que elas apenas se alimentam com pouca frequência, sempre foi difícil para os cientistas documentarem seus hábitos naturais de alimentação.

Com base nas observações limitadas que foram relatadas, os cientistas concluíram que as cobras cape regularmente visam outras espécies de cobras. De fato, de acordo com uma revisão recente, outras cobras compõem até um terço de sua dieta.

Porém, devido ao alto risco de lesões associadas ao ataque de presas perfeitamente compatíveis, presumiu-se que a maioria das cobras desenvolveu um instinto para evitar o canibalismo, a menos que tivesse uma oportunidade fácil.

“O número total de observações de cobras comendo na natureza não é grande, e as observações do canibalismo na natureza são ainda mais raras, então acho que é fácil descartar como uma coisa única”, disse Maritz à Science News.

O fim do mistério e o vídeo da cobra Hannibal

“Conheça a cobra NN011, também conhecido como a cobra Hannibal. Ela foi encontrado pela primeira vez comendo outra cobra. Hoje, enquanto estava sentado observando-o ativo na superfície, ele passou direto por nós.”

Leia mais

Para chegar ao fundo desse mistério, o grupo de Maritz vasculhou informações de relatórios científicos publicados, publicações menores e de difícil acesso e postagens de um grupo de mídias sociais criado para coletar relatos de comportamento de caça a répteis selvagens testemunhado por outros cientistas e leigos.

Embora existam aproximadamente 30 espécies de cobra encontradas em toda a África e Ásia, eles optaram por se concentrar em seis espécies encontradas na África do Sul que pertencem ao “verdadeiro” gênero cobra, Naja.

Os resultados de sua análise de dados indicam que todos os seis tipos buscam prontamente outras cobras para se alimentarem.

“Descobrimos que as cobras respondem por 13-43% de todas as espécies de presas detectadas nas dietas das cobras selvagens”, escreveram eles.

Curiosamente, todos os eventos canibais foram entre as cobras masculinas, um padrão que Maritz espera explorar em pesquisas futuras.

Fonte: IFLS

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More