Uso prolongado de maconha muda circuitos cerebrais.

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Uso crônico de maconha altera circuitos cerebrais, interrompendo processos de recompensa natural do cérebro, de acordo com pesquisadores do Centro de BrainHealth na Universidade do Texas, em Dallas.

Circuitos cerebrais – Em um artigo publicado na revista Human Brain Mapping, os pesquisadores demonstraram pela primeira vez com ressonância magnética funcional que os usuários de maconha de longo prazo tinham mais atividade cerebral no sistema mesocorticolímbica – recompensa – quando se apresenta sinais de maconha do que com sinais de recompensa naturais.

“Este estudo mostra que a maconha atrapalha o circuito de recompensa natural do cérebro, fazendo com a maconha altamente marcante para aqueles que usá-la fortemente. Em essência, essas alterações cerebrais poderiam ser um marcador de transição do uso de maconha recreativa para o uso problemático”, disse Dr. Francesca Filbey, director of Cognitive Neuroscience Research in Addictive Disorders no Centro de BrainHealth e professor associado na Escola de Behavioral and Brain Sciences.

circuitos cerebrais
Circuitos cerebrais são alterados com o uso prolongado de maconha

Os pesquisadores estudaram 59 adultos usuários de maconha e 70 não usuários, representando potenciais vieses, tais como lesão cerebral traumática e outras drogas. Os participantes do estudo avaliaram sua vontade de usar maconha depois de olharem para várias pistas de maconha visuais, como uma tubulação, bong, conjunta ou sem corte, e imagens de frutas, como uma banana, uma maçã, uvas ou uma laranja.

Os pesquisadores também coletaram auto-relatos de participantes do estudo para medir os problemas associados ao uso de maconha. Em média, os participantes de maconha tinham usado a droga por 12 anos.

Quando apresentado com sinais de maconha em comparação com frutas, os usuários de maconha apresentaram resposta melhorada nas regiões do cérebro associadas com recompensa, como o córtex orbitofrontal, corpo estriado, o giro cingulado anterior e a área tegmental ventral.

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“Descobrimos que esta perturbação do sistema de recompensa se correlaciona com o número de problemas, como questões familiares, que os indivíduos têm por causa de seu uso de maconha”, disse Filbey. “Pode parecer óbvio mas o uso contínuo é um indicador de dependência e altera circuitos cerebrais.”

Fonte: Human Brain Mapping

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