Pesquisadores descobrem sistema surpreendente em Chitas – Entenda!

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As chitas, ou guepardos, são preparadas para correr. Elas possuem membros longos e músculos poderosos que as impulsionam enquanto caçam. Mas algo novo descoberto pelos pesquisadores as fazem ainda mais perfeitas.

O novo estudo descobriu que o mamífero terrestre mais rápido do mundo tem outra adaptação menos óbvia escondida em sua orelha interna.

Os cientistas suspeitaram que a chita também pode contar com um sistema vestibular especializado, a parte do ouvido interno que detecta os movimentos da cabeça e ajuda os animais a manter seu olhar e postura.

Usando tomografia computadorizada, eles criaram imagens 3D detalhadas da orelha interna no crânio de chitas e outras espécies de felinos, desde leopardos até gatos domésticos.

Eles descobriram que o sistema vestibular tomou uma parte muito maior da orelha interna em chitas do que em qualquer outro felino.

As chitas também apresentavam canais semicirculares alongados, partes do sistema envolvidas no movimento da cabeça e na direção do olho.

Essas características ajudam o animal a caçar seu jantar, permitindo que eles mantenham a cabeça imóvel e seus olhos na presa, mesmo quando o resto do corpo se está se movendo muito rápido.

Os pesquisadores pulicaram seu artigo na revista Scientific Reports.

A chita gigante extinta não apresentava as mesmas características, sugerindo que o sistema vestibular distinto evoluiu recentemente, dizem eles.

Fonte: SCIENCE

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