Quem é mais forte: Humanos ou chimpanzé? Pesquisa responde!

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Ao contrário da tradição popular que retrata os chimpanzés como tendo “super força”, os estudos só encontraram modestas diferenças com os seres humanos.

Mas nossos parentes mais próximos são ligeiramente mais fortes por várias medidas, e agora um estudo comparando as fibras musculares de diferentes primatas revela uma explicação potencial: os seres humanos podem ter trocado a força pela resistência, permitindo-nos viajar mais para buscar alimentos.

Para determinar por que os chimpanzés são mais fortes do que os humanos – pelo menos em peso por peso – Dr. Matthew O’Neill, um pesquisador de anatomia e evolução na Faculdade de Medicina da Universidade do Arizona em Phoenix, e colegas biopsiaram os músculos da coxa e da panturrilha de três chimpanzés alojados na Universidade Estadual de Nova York em Stony Brook.

Eles dissecaram as amostras em fibras individuais e estimulou-as para descobrir a quantidade de força que poderiam gerar. Comparando suas medidas com dados conhecidos de seres humanos, a equipe descobriu que, no nível de fibra individual, a produção muscular era aproximadamente a mesma.

Dado que diferentes fibras em todo o músculo podem fazer a diferença, os pesquisadores realizaram uma análise mais completa das amostras de tecido dos músculos pélvicos e traseiros de cadáveres de chimpanzés de vários zoológicos e institutos de pesquisa em todo os Estados Unidos.

Estudos anteriores em mamíferos descobriram que a composição muscular entre os músculos do tronco, do pé e do membro traseiro é em grande parte igual, diz O’Neill, por isso confia em que as amostras são representativas em toda a musculatura do chimpanzé.

A equipe usou uma técnica chamada eletroforese em gel para quebrar os músculos em fibras musculares individuais e comparou esta desagregação com os dados das fibras musculares humanas.

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As fibras musculares são principalmente apresentadas em dois tipos: cadeia pesada de miosina (MHC) I, que são fibras de contração lenta, e MHC II, ou fibras de contração rápida.

Resultados

Os pesquisadores descobriram que, enquanto o músculo humano contém, em média, cerca de 70% de fibras de contração lenta e 30% de fibras de contração rápida, o músculo chimpanzé é de cerca de 33% de fibras de contração lenta e 66% de fibras de contração rápida.

A equipe correu seus dados através de um programa de computador que construiu músculos virtuais correspondentes às composições de fibras de seres humanos e chimpanzés, em seguida, simulou a quantidade de energia que cada músculo poderia teoricamente gerar durante uma única explosão.

O músculo do chimpanzé, eles aprenderam, era cerca de 1.35 vezes mais poderoso do que o humano. Os resultados foram publicados hoje no Proceedings of the National Academy of Sciences.

Fonte: Science

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