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Exame revela o momento em que o cérebro de um bebê reconhece a mãe

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Os pesquisadores descobriram que os cérebros de bebês até quatro meses de idade processam a visão de forma muito parecido com os adultos.

O córtex visual, a parte do cérebro que processa toda a informação visual, é altamente especializado em áreas que processam imagens específicas, tais como rostos, objetos ou o ambiente. Os pesquisadores descobriram que as regiões cerebrais que respondem a rostos em adultos são os mesmo nos bebês, assim como as regiões que respondem às cenas.

Os pesquisadores do MIT adaptaram os scanners de ressonância magnética para facilitar a varredura dos cérebros dos bebês enquanto eles assistiam a filmes com diferentes tipos de imagens.

Até agora, tem sido um desafio para varrer os cérebros dos bebês porque os exames de ressonância magnética exigem que as pessoas fiquem imóveis, o que é um desafio para os recém-nascidos. Os scanners de ressonância magnética também são altos e escuros e podem assustar bebês.

Dra. Rebecca Saxe, professora de ciências cerebrais e cognitivas e membro do McGovern Institute for Brain Research do MIT, disse: “Bebês e máquinas de ressonância magnética têm necessidades muito diferentes. Os bebês gostariam de fazer atividades por dois ou três minutos e depois seguir em frente.”

As adaptações

Cérebros de bebês
Cérebros de bebês mapeados em ressonância magnética

Para tornar mais fácil e mais confortável para escanear os bebês, os pesquisadores fizeram várias adaptações para a máquina de ressonância magnética. Eles construíram uma bobina que permite que o bebê reclinar em um assento semelhante a um assento de carro, em vez de deitar-se plana. Em seguida, um espelho foi colocado na frente do rosto do bebê para permitir que ele ou ela para assistir a vídeos específicos.

Havia também espaço extra na máquina para um dos pais ou um dos pesquisadores para sentar ao lado do bebê como, normalmente, as pessoas que se submetem a uma ressonância magnética devem estar na máquina sozinho.
Os pesquisadores também fizeram o scanner menos barulhento do que uma máquina de ressonância magnética típica.

Resultados

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Dr. Saxe disse: “Em adultos, há regiões cerebrais que respondem ao olhar rostos e coisas socialmente relevantes, e outras regiões cerebrais que preferem olhar para ambientes e objetos.”

Os exames revelaram que muitas regiões no cérebro dos bebês mostravam a mesma preferência por cenas ou rostos, assim como nos cérebros adultos.

Isso sugere que essas preferências especializadas formam durante os primeiros meses de vida, e não leva anos de experiência vendo o mundo para o cérebro desenvolver respostas especializadas.

Mas os pesquisadores também encontraram algumas diferenças na maneira como os cérebros dos bebês respondem a algumas imagens.

 

Fonte: Daily Mail