Pesquisadores encontram um enorme cemitério de pinguins – Entenda!

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Na Long Peninsula, no leste da Antártida, foi encontrado um enorme cemitério de pinguins que conta a história de como a mudança climática poderá afetar nosso futuro.

Enterrados sob camadas de sedimentos, centenas de pinguins Adélie mumificados morreram em dois eventos em massa nos últimos mil anos.

Publicando seu trabalho no Journal of Geophysical Research: Biogeosciences, pesquisadores descobriram que ambos os eventos – um há 750 anos e outro de 200 – foram causados ​​por neve pesada ou chuva durante várias décadas que contribuíram para inundações, erosão e perda de habitat de nidificação para os pinguins.

Agora, as condições que causaram esses dois eventos mortais para esses animais, provavelmente se tornarão mais comuns por causa da mudança climática.

Por 3.900 anos, os pinguins Adélie só viviam na Antártida. Os cientistas dataram as idades das múmias de pinguim que encontraram e descobriram que a maioria eram filhotes.

A causa do cemitério de pinguins

Isso indicou uma mudança no Modo Anular do Sul – um padrão de vento no Oceano Antártico que sopra ar úmido para a Antártida Oriental – que provavelmente foi o responsável pelo evento de mortalidade em massa.

Este ar úmido causou um aumento na precipitação. Os filhotes de pinguins não têm as penas necessárias para sobreviver a frios extremos e, com o aumento das chuvas, podem ter adoecidos e hipotérmicos. Além disso, a neve dificulta que os pais encontrem nichos ou habitats adequados para seus ninhos.

cemitério de pinguins
Exemplar recolhido do cemitério de pinguins.

Hoje, quase um terço dessas aves (Pygoscelis adeliae) vive na região da Península Longa, com cerca de 45.000 casais reprodutores, formando grandes colônias ao longo da costa. Mas a mudança climática pode mudar ainda mais o Modo Anular do Sul, ameaçando ainda mais as espécies de pinguins.

“A recente tendência climática na Antártida, incluindo padrões melhorados [de clima] e aumento de precipitação, sugere que o risco de eventos de mortalidade por pinguim provavelmente aumentará”, escreveram os autores.

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Um terceiro evento de mortalidade em massa ocorreu em anos mais recentes durante os períodos de chuva incessante e queda de neve durante 2013 e mais tarde em 2017, quando apenas dois dos cerca de 40.000 filhotes de pinguins sobreviveram.

Fonte: IFLS

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