Quantos dedos possuí um cavalo? Novo estudo responde

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Cientistas que estudam cavalos em todo o mundo irão diziam: Os cavalos têm apenas um dedo em cada pé. Mas um novo estudo acaba de mudar esse conceito.

O novo estudo que traçou a evolução do animal ao passar de dezenas de milhões de anos sugeriu que, em vez de um, eles possuam cinco dedos.

Os cientistas reconheciam há muito tempo a existência de dois dedos remanescentes e vestigiais proveniente de seus ancestrais – ossos pequenos fundidos ao lado de cada casco.

Mas depois de examinar mais de perto um cavalo extinto chamado Mesohippus, que viveu cerca de 35 milhões de anos atrás, eles traçaram estruturas separadas e destacáveis ​​em seus pés para dois pequenos cumes que correm para baixo de cada lado de cascos de cavalo modernos.

Os cientistas relataram hoje na revista Royal Society Open Science. Eles viram algo semelhante em Dinohippus, um parente de cavalo de 5 milhões de anos, embora nesse caso os ossos fossem mais fundidos, com linhas de sutura mostrando onde as duas estruturas se uniram.

Os cientistas vêem isso como evidência de que os cumes dos cascos modernos dos cavalos são vestígios do que já eram dedos distintos – e que os cavalos têm todos os cinco dedos depois de tudo.

Fonte: SCIENCE