Descoberta molécula capaz de prever câncer de mama

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Pesquisadores do Instituto de Câncer Dana-Farber (DFCI) identificaram um marcador molecular no tecido mamário normal, que pode prever o risco de uma mulher desenvolver câncer de mama, a principal causa de morte em mulheres com câncer em todo o mundo.

O trabalho, liderado por principais membros da Harvard Stem Cell Institute (HSCI) foi publicado em uma versão on-line e na edição de 01 de abril da revista Cancer Research.

O estudo baseia-se na constatação anterior de uma pesquisa em que as mulheres foram identificadas como tendo um alto risco de desenvolver câncer – ou seja, aqueles com uma mutação chamada BRCA1 ou BRCA2 – ou as mulheres que não deram à luz antes dos 30 anos apresentaram maior número de células progenitoras da glândula mamária.

No último estudo, Polyak, Tamimi, e os seus colegas examinaram biópsias, algumas tomadas até quatro décadas atrás, de 302 participantes no Nurses ‘Health Study e Nurses’ Health Study II que tinham sido diagnosticados com a doença benigna na mama. Os pesquisadores compararam o tecido a partir das 69 mulheres que posteriormente desenvolveram câncer no tecido das 233 mulheres que não fizeram. Eles descobriram que as mulheres eram cinco vezes mais propensas a desenvolver câncer se eles tinham uma maior percentagem de Ki67, um marcador molecular que identifica células em proliferação, nas células que revestem os ductos mamários e lóbulos produtores de leite.

câncer de mamaEstas células, chamadas epitélio mamário, sofrem mudanças drásticas ao longo da vida de uma mulher, e a maioria dos cânceres de mama são originários destes tecidos.

Os médicos já testam os níveis de Ki67 para tumores de mama, que pode informar decisões sobre o tratamento, mas esta é a primeira vez que os cientistas foram capazes de vincular Ki67 para os tecidos pré-cancerosos e usá-lo como uma ferramenta de previsão.

“Em vez de apenas dizendo às mulheres que elas não têm câncer, poderíamos testar as biópsias e dizer às mulheres se elas são de alto ou de baixo risco de desenvolver câncer de mama no futuro”, disse Polyak, um pesquisador de câncer de mama em Dana- Farber e co-autor sênior do artigo.

“Atualmente, não somos capazes de fazer um trabalho muito bom em distinguir mulheres com alto ou baixo risco de câncer de mama”, acrescentou Tamimi, um professor associado na Harvard T. H. Escola Chan da Saúde Pública e da Harvard Medical School. “Ao identificar mulheres com alto risco de câncer de mama, podemos desenvolver melhor triagem individualizada e também alvo de redução de risco estratégias.”

Até à data, as mamografias são a melhor ferramenta para a detecção precoce, mas há riscos associados com a seleção. Resultados positivos e falsos negativos e excesso de diagnóstico pode causar sofrimento psicológico, atrasar o tratamento, ou levar a ao tratamento desnecessário, de acordo com o National Cancer Institute (NCI).

Máquinas de mamografia também usam baixas doses de radiação. Enquanto uma única mamografia é pouco provável que cause danos, a triagem repetida pode causar câncer, embora o NCI escreve que os benefícios “quase sempre superam os riscos.”

“Se conseguirmos minimizar a radiação desnecessária para as mulheres de baixo risco, isso seria bom”, disse Tamimi. Triagem para níveis de Ki67 seria “fácil de aplicar no cenário atual”, disse Polyak, embora os pesquisadores querem reproduzir os resultados em uma coorte independente das mulheres.

Fonte: Harvard.edu

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