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A domesticação dos cães modernos aconteceu em apenas uma região geográfica

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Os cães foram um dos primeiro animais a serem domesticados por seres humanos.

Os fósseis de cães mais velhos que podem ser claramente distinguidos dos lobos são da região do que é agora a Alemanha, com cerca de 15 mil anos atrás.

No entanto, o registro arqueológico é ambíguo, com reivindicações de ossos de cães domesticados antigos, tão distantes quanto a Sibéria.

A análise recente de dados genéticos de cães modernos aumenta o mistério, com alguns cientistas sugerindo muitas áreas da Europa, Ásia Central, Ásia do Sul e Oriente Médio como possíveis origens da domesticação de cães.

Em 2016, a pesquisa de cientistas que utilizavam técnicas emergentes de paleogenômica mostrou-se eficaz para sequenciar o genoma de um cão de 5.000 anos de idade da Irlanda.

Os resultados do estudo levaram a equipe de pesquisa a sugerir que os cães foram domesticados não uma vez, mas duas vezes.

Estudo de Oxford

A equipe da Universidade de Oxford também levantou a hipótese de que uma população de cães indígenas domesticados na Europa foi substituída por migrantes recebidos domesticados de forma independente em Ásia Oriental em algum momento durante a era neolítica.

“Ao contrário dos resultados desta análise anterior, descobrimos que nossos cachorros antigos do mesmo período de tempo eram muito parecidos com os cães europeus modernos, incluindo a maioria das raças que as pessoas mantêm como animais de estimação”, explicou o Dr. Veeramah.

Dr. Veeramah e colegas usaram o cachorro mais velho de 7.000 anos para reduzir o tempo de domesticação de cachorros para a faixa dos 20.000 a 40.000 anos atrás.

Eles também encontraram evidências de que o cão mais jovem de 5.000 anos seja uma mistura de cachorros europeus e algo parecido com cães da Ásia. Esta descoberta pode refletir que as pessoas que se deslocam para a Europa a partir das migrações asiáticas no início da Idade do Bronze trouxeram seus próprios cães com eles.

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No geral, ele enfatizou, sua nova análise genômica de cães antigos ajudará os cientistas a entender melhor o processo de evolução do cão, mesmo que a origem geográfica exata da domesticação permaneça um mistério. Ele espera que uma maior sequenciação dos genomas antigos da Eurásia ajudará a resolver o problema.

Fonte: Science Daily