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Pássaros estão usando bitucas de cigarros para protegerem os ninhos – Entenda!

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O hábito de fumar tem algum benefício? Uma espécie de pássaro urbano parece aproveitar os produtos químicos tóxicos das bitucas de cigarros em sua luta contra os parasitas do ninho.

Constantino Macías Garcia na Universidade Nacional Autônoma do México e seus colegas passaram vários anos estudando o curioso hábito de cigarro em passarinhos urbanos (Carpodacus mexicanus).

A evidência inicial sugeriu que a nicotina e outros produtos químicos nas bitucas de cigarros podem ajudar a impedir que parasitas se movam para os ninhos – a nicotina possui propriedades antiparasitárias – mas não foi conclusiva.

Para chegar a conclusão, Dr. Macías Garcia e sua equipe analisaram 32 ninhos de passarinhos. Um dia depois de os ovos do ninho terem sido botados. Os pesquisadores removeram o revestimento natural do ninho e o substituíram por um material artificial, para remover os parasitas que poderiam estar no ninho.

Eles então adicionaram carrapatos vivos em 10 dos ninhos, carrapatos mortos para outros 10 e deixaram 12 livres de carrapatos.

Eles descobriram que os pássaros adultos eram significativamente mais propensos a adicionar bitucas de cigarro ao ninho quando os carrapatos estavam presentes.

Além disso, a quantidade de bitucas de cigarros adicionado aos ninhos contendo carrapatos vivo foi, em média, 40 por cento maior do que a quantidade de cigarro adicionado aos ninhos contendo carrapatos mortos.

A publicação pode ser encontrada no Journal of Avian Biology.