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Pesquisa descobre como atmosfera terrestre se tornou rica em oxigênio

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A evolução das primeiras plantas terrestres, incluindo musgos podem explicar um mistério de longa data de como a atmosfera terrestre ficou enriquecida com oxigênio. De acordo com um estudo internacional liderado pela Universidade de Exeter.

Oxigênio na sua forma atual apareceu pela primeira vez na atmosfera da Terra a cerca de 2,4 bilhões de anos atrás. Um incidente conhecido como o Grande Evento de oxidação. No entanto, não foi a até 400 milhões de anos atrás que este composto vital se aproximou dos níveis modernos na atmosfera. Esta mudança guiou a trajetória da vida na Terra e pesquisadores têm debatido por muito tempo como o oxigênio subiu para concentrações atuais.

atmosfera terrestre
Musgos são responsáveis pela configuração atual da atmosfera terrestre

O estudo foi publicado na revista Proceedings. O professor Tim Lenton, da Universidade de Exeter, e seus colegas teorizaram que as plantas terrestres mais antigas, que colonizaram a terra de 470 milhões de anos atrás, são responsáveis pelos níveis de oxigênio que sustenta nossas vidas hoje. O seu aparecimento e evolução aumentado permanentemente o fluxo de carbono orgânico em rochas sedimentares, a fonte primária de oxigênio atmosférico, assim, elevando os níveis de oxigênio em um segundo evento de oxigenação e estabelecer um novo ciclo de oxigênio, estável.

O início da biosfera da Terra consistiu de briófitas simples, como musgo, que não são plantas vasculares. Isso significa que eles não têm sistemas condutores para conduzir água e minerais ao redor da planta. Usando simulações de computador, os pesquisadores estimaram que essas plantas poderiam ter gerado cerca de 30% da produtividade primária atual terrestre a cerca de 445 milhões de anos atrás.

Estes achados sugerem, portanto, que as primeiras plantas terrestres, como o musgos, criaram os níveis estáveis de oxigênio que permitiu a vida animal inteligente móvel, incluindo os seres humanos.

Professor Tim Lenton

Professor Tim Lenton, da Universidade de Exeter, disse: “É emocionante pensar que sem a evolução dos musgos, nenhum de nós estariamos aqui hoje. Nossa pesquisa sugere que as plantas terrestres mais antigas foram surpreendentemente produtivas e causou um grande aumento. no teor de oxigênio da atmosfera da Terra “.

 

Fonte: Proceedings of the National Academy of Sciences