Aranha viúva-negra – Machos desenvolvem estratégia para não serem comidos após o acasalamento

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 As aranhas viúvas-negras são aracnídeos do gênero Latrodectus. Mas elas não são famosas apenas pelo seu veneno, são famosas também por comerem seus parceiros.

Mas agora pesquisadores descobriram que os machos de duas espécies tem uma estratégia de astúcia para escapar desse destino terrível. Eles se acasalam com as fêmeas que estão ainda a amadurecer suas características “sexuais-canibais “.

Os especialistas acreditam que esta tática é bem sucedido porque as fêmeas imaturas esconder esperma até a fase adulta. Isso permite que as aranhas do sexo masculino transmitam seus genes, sem arriscar a vida.

Em um experimento examinando o comportamento de acasalamento de L. hasselti e L. geometricus, pesquisadores da Universidade de Toronto Scarborough, no Canadá e da University of the Negev em Israel, encontraram viúvas-negras masculinas com maior sucesso reprodutivo por copular com fêmeas imaturas.

Aranhas viúvas-negras
Aranhas viúvas-negras.

Aranhas viúva-negra geralmente gastam tempo cortejando antes copular. O macho insere um pedipalpo – seu órgão sexual – na genitália da fêmea e deposita esperma nos órgãos de armazenamento de esperma feminino.

Se tanto o macho quanto a fêmea são adultos, eles às vezes se envolver em ‘cambalhotas’ sexuais e a fêmea normalmente come seu parceiro após a cópula. Mas o procedimento é menos arriscado se ela é imatura – quando os órgãos sexuais estão escondidos.

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Isso significa que um macho adulto deve detectá-las durante o namoro. E furar exoesqueleto da fêmea para acessar seu órgãos de armazenamento de esperma recém-desenvolvidos.

Incrivelmente, estas fêmeas podem produzir descendentes apesar de não terem acasalado como adultos.

“Esta é uma tática masculina adaptativa porque acasalamento com fêmeas imaturas aumentam o sucesso em relação ao acasalamento adulto e além disso, raramente terminam em canibalismo. Com isso os machos podem acasalar novamente”. Escreveram os especialistas no estudo, publicado na revista Biology Letters da Royal Society.

Eles também concluíram que os invertebrados do sexo masculino maduros, muitas vezes compartilham suas casas com as fêmeas imaturas. Os especialistas acreditam que a estratégia de acasalamento imaturo pode ser generalizada. Particularmente quando as fêmeas não acasaladas são de alto valor reprodutivo.

 

Fonte: Daily Mail.

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