O apêndice é importante! Pesquisadores descobrem o motivo.

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O apêndice humano é mais importante do que pensamos, afirma um novo estudo.

Considerado como inútil, o apêndice é um dos órgãos mais frequentemente removidos, uma vez que tem tendência a se inflamar e romper, podendo causar sepse.

Mas novas pesquisas mostram que um apêndice funcionando adequadamente pode ser um reservatório chave para o armazenamento de “boas” bactérias intestinais.

Os cientistas descobriram que a pequena bolsa evoluiu para desenvolver mais e mais tecido linfático – ideal para estimular o crescimento de bactérias intestinais benéficas.

Especialistas alertam que a descoberta pode ter um significado maior do que percebemos, pois ainda sabemos muito pouco sobre como as bactérias intestinais realmente afetam a saúde geral.

Mais de 500 outras espécies de mamíferos têm um apêndice, incluindo coelhos e grandes macacos. Na maioria deles o apêndice funciona como parte do sistema digestivo.

Até agora, não houve explicações sólidas de por que os seres humanos têm um apêndice. No entanto, à medida que evoluímos, nossos apêndices continuam a se adaptar – permanecendo intactos.

A investigação

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Para investigar, a Dra. Heather Smith da Faculdade de Medicina Osteopática da Universidade do Meio-Oeste da Arizona, acompanhou a evolução de 533 mamíferos com um apêndice.

Trabalhando com uma equipe internacional, ela mapeou como cada apêndice mudou ao longo do tempo. Surpreendentemente, quase nunca desapareceu de qualquer linhagem – que eles acreditam ter um importante propósito.

No apêndice humano, foi rejeitada a maioria das idéias anteriores sobre o apêndice sobreviver devido à dieta e ao meio ambiente.

Em vez disso, eles descobriram que as espécies com um apêndice têm maiores concentrações médias de tecido linfoide, que são fundamentais para o sistema imunológico.

O tecido linfático também pode estimular o crescimento de alguns tipos de bactérias intestinais benéficas, fornecendo mais evidências de que o apêndice pode servir como uma “casa segura” para bactérias intestinais úteis.

Portanto, eles concluíram que o órgão não está evoluindo de forma independente, mas como parte de um maior complexo de órgãos, incluindo o apêndice e o ceco, o órgão entre o apêndice e o sistema digestivo.

 

Fonte: Daily Mail

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