Qual o animal mais antigo na escala evolutiva?

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É um dos debates mais acalorados da biologia – quais são as origens dos animais? Pesquisa diz qual é o animal mais antigo na árvore da vida.

Agora, os pesquisadores entraram no debate com um novo estudo, sugerindo que a esponja pode ser o nosso antepassado mais antigo.

As conclusões contrapoem estudos anteriores, que sugeriram que alguns Ctenophoras (águas-vivas-de-pente) podem ser a linhagem mais antiga de animais vivos.

Em 2008, um dos primeiros estudos filogenômicos sugeriu que os Ctenophora eram os primeiros membros do reino animal, em vez das esponjas.

Desde então, os estudos têm discutido entre as esponjas ou águas-vivas-de-pente são nossos antepassados ​​mais antigos.

Agora, pesquisadores da Universidade de Bristol identificaram a causa dessa discussão.

E, ao fazê-lo, os pesquisadores acreditam que revelaram que as esponjas são a linhagem mais antiga.

O professor Dr. Davide Pisani, principal autor do estudo, disse: “Conhecer a correta ramificação na raiz da árvore animal é fundamental para a compreensão de nossa própria evolução e a origem de características-chave da anatomia animal”.

No estudo, os pesquisadores usaram uma nova técnica estatística para testar se os modelos evolutivos podem efetivamente descrever os conjuntos de dados genéticos utilizados para estudar a evolução precoce dos animais.

A análise revelou que, para o mesmo conjunto de dados, modelos mais precisos favorecem as esponjas na raiz da árvore animal.

Enquanto isso, modelos mais antigos ​​favorecem as águas-vivas-de-pente.

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O professor Pisani disse: “Filogenômica, o uso de dados genômicos em filogenética, é uma ciência relativamente nova. A evidência dos Ctenophoras como a primeira linhagem de animais ramificados surgiu em 2008, há uma década, na primeira análise filogenômica de grande escala da filologia animal.”

“Temos agora melhores ferramentas analíticas e dados e este estudo desafia seriamente o status quo desse aceito”.

Fonte: Daily Mail