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Anéis de Saturno podem ser mais jovens do que se pensava antes

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Os anéis de Saturno podem ter apenas 100 milhões de anos e terem se formado quando os dinossauros ainda andavam pela Terra.

Isso contradiz a visão comum de que eles possuem 4.4 bilhões de anos – a mesma idade que Saturno.

A nova descoberta está implícita nos dados coletados pela Cassini, que faz suas órbitas finais antes do mergulho fatal.

Um cometa ou lua provavelmente chegou muito perto de Saturno e depois se separou em torno do planeta formando o halo distinto, sugerem os pesquisadores.

Isso significa que o planeta teria uma aparência completamente diferente quando os dinossauros começaram a colocar o pé no planeta há cerca de 230 milhões de anos.

Se este dado inicial for correto, os pesquisadores dizem que poderíamos estar olhando Saturno em um período muito singular na história do planeta.

Em 15 de setembro, a Cassini fará o mergulho na atmosfera de Saturno e encerrará a missão. A sonda em breve ficará sem combustível e a Nasa irá derrubá-la.

A sonda mergulhou entre o topo da atmosfera de Saturno e os anéis – uma área anteriormente inexplorada que retornou alguns dados únicos.

Esses mergulhos permitiram obter informações sobre o peso dos anéis de Saturno e, portanto, uma ideia de quantos anos eles têm.

Imagens capturado pela sonda Cassini:

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Usando a Cassini, os cientistas coletaram um mapa detalhado do campo gravitacional do planeta, escreveu a BBC.

Eles conseguiram pesar essencialmente o peso dos anéis, o que, por sua vez, nos diz algo sobre sua idade – quanto mais pesados eles são, mais velhos eles provavelmente serão.

Por exemplo, se eles se formassem ao mesmo tempo que Saturno, 4,6 bilhões de anos atrás, eles precisariam de massas extremamente grandes para contrariar as forças contra eles. Mas parece que sua massa é realmente muito menor do que se pensava anteriormente.

Isso significa que eles poderiam ter sido produzidos por um objeto, como uma lua ou um cometa que se rompe em torno de Saturno há apenas 100 milhões de anos.

Fonte: Daily Mail