Estudo fornece as primeiras pistas sobre a vida social de ancestrais humanos

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Um novo estudo da Universidade Nacional Australiana (ANU) sobre cristas ósseas dos gorilas masculinos poderia fornecer algumas das primeiras pistas sobre as estruturas sociais de nossos parentes humanos extintos, incluindo como eles escolhiam seus parceiros sexuais.

O estudo analisa a crista sagital, uma crista óssea na parte superior do crânio, em quatro espécies de macacos.

O pesquisador principal do estudo, Dra. Katharine Balolia, da Escola de Arqueologia e Antropologia da ANU, disse que, embora as cristas tenham sido desenvolvidas em macacos para fornecer espaço extra para os músculos utilizados para mastigar, este estudo indica que eles também poderiam ser uma forma de sinalização social que resulta da seleção sexual.

“Descobrimos que para os gorilas e orangotangos do sexo masculino, não é apenas mastigação que impulsiona a formação da crista, mas há também um elemento social, por exemplo, as fêmeas preferem os gorilas machos com maiores cristais sagitais”, disse a Dra. Balolia.

A Dra. Balolia disse que as descobertas podem fornecer pistas sobre as estruturas sociais de alguns parentes humanos extintos.

“Algumas espécies de parentes humanos extintos têm uma crista sagital”, disse ela.

“E se o tamanho sagital da crista e o comportamento social estiverem ligados dessa maneira, então poderíamos potencialmente estabelecer que alguns de nossos parentes humanos extintos tinham um sistema social em gorilas.”

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O estudo

O estudo utilizou varreduras 3D de crânios e encontrou duas linhas de evidência para apoiar a descoberta.

“Em termos de estruturas sociais dos gorilas, os machos estabelecem domínio logo após o surgimento de seus dentes do siso, e descobrimos que a crista sagital aparece logo após o surgimento desses dentes, o que se encaixa com o momento da dominação social”.

“Em contraste, nos orangotangos, alguns machos só se tornam dominantes bastante tarde em sua vida adulta, e a crista sagital aparece mais tarde”, disse ela.

Além disso, a modelagem estatística sugere que, quando presentes, as cristas em gorilas e orangotangos são maiores do que o que seria esperado se estivessem simplesmente lá para fornecer mais espaço para os músculos de mastigação maiores necessários para os machos grandes.

 

Fonte: Australian National University

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