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Como os adolescentes amadurecem em adultos?

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Pesquisa publicada no The Journal of Neuroscience descreve como a capacidade de controlar emoções se move de uma área do cérebro para outra, como os adolescentes amadurecem em adultos, oferecendo uma oportunidade para entender como distúrbios relacionados ao controle emocional emerge.

“Nosso estudo abre caminho para uma melhor compreensão da neurobiologia por trás do comportamento dos adolescentes em situações que despertam emoções”, disse o autor do estudo Anna Tyborowska de Radboud University Nijmegen, na Holanda. “Os resultados também poderiam ter implicações clínicas importantes [como] muitos transtornos psiquiátricos surgem durante a adolescência e são caracterizados por problemas com o controle da ação emocional”.

Pesquisas anteriores liga o pico de busca de sensação e comportamento impulsivo durante a adolescência com a maturação tardia do córtex pré-frontal, uma região do cérebro envolvida no raciocínio, planejamento e tomada de decisão. Estudo de Inge Volman, Ivan Toni, e Karin Roelofs anteriormente demonstraram a importância do córtex pré-frontal anterior no controle emocional em adultos. No entanto, não ficou claro se e como o atraso no desenvolvimento do córtex pré-frontal afeta o controle emocional durante a adolescência.

Para abordar esta questão, os pesquisadores usaram a ressonância magnética funcional (fMRI) para medir a atividade cerebral de 47 adolescentes saudáveis ​​de 14 anos de idade, enquanto eles avaliaram as expressões emocionais de rostos felizes e irritados. Às vezes, os adolescentes foram instruídos manipular um joystick de formas diferentes para para rostos felizes e irritados, para medir uma respostas naturais instintivas e respostas pouco naturais que requeriam auto-controle emocional.

 

adolescentes amadurecem
Como adolescentes amadurecem?

Os pesquisadores também mediram os níveis de testosterona dos adolescentes para avaliar a sua maturação puberal. Adolescentes com níveis de testosterona elevados, ou um nível maior de maturidade, mostraram atividade mais forte no córtex pré-frontal anterior durante ações que exigem o auto-controle mais emocional. Os indivíduos com níveis baixos de testosterona tinham mais atividade na amígdala e o núcleo pulvinar do tálamo, regiões cerebrais subcorticais conhecidas por desempenhar um papel fundamental no processamento emocional.

Os participantes completaram a tarefa igualmente bem, independentemente do nível de testosterona, sugerindo ambos os circuitos cerebrais apoiam o controle emocional. No entanto, os pesquisadores indicam cenários do mundo real pode ser mais desafiador para indivíduos com um córtex pré-frontal subdesenvolvido.

“Este é um dos poucos estudos que analisa a forma como a fase da puberdade está associada com o desenvolvimento do cérebro em pessoas jovens que são todos da mesma idade cronológica”, disse a neurocientista Sarah-Jayne Blakemore, que estuda o desenvolvimento do adolescente na University College London e não estava envolvida no estudo. Ela disse que os resultados acrescentaram à nossa compreensão do comportamento típico como o cérebro muda na adolescência.

Os resultados também podem nos ajudar a entender como controle emocional pode dar errado durante o desenvolvimento. É possível que o fracasso do córtex pré-frontal para integrar adequadamente no circuito controle emocional pode contribuir para o surgimento de transtornos afetivos na adolescência.

Fonte: Journal of Neuroscience