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Como a acupuntura pode aliviar a dor? Saiba o que ocorre na sua pele

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Apesar da acupuntura ser usada a muitos séculos, ainda não está claro por que esse método de aplicar e estimular pequenas agulhas em certos pontos do corpo pode aliviar a dor.

Estudos recentes levantaram questões adicionais, com alguns achando acupuntura reduzindo a dor crônica, enquanto outros mostraram que a acupuntura tem pouco, se houver, impacto na dor.

Um novo estudo de pesquisadores da LA BioMed oferece algumas respostas para o porquê a acupuntura pode ajudar e por que os ensaios clínicos produziram resultados mistos.

Os pesquisadores descobriram que o uso adequado da acupuntura (com o método de reforço ou acoplado com calor, que é frequentemente usado em tratamentos de acupuntura) pode levar a níveis elevados de óxido nítrico na pele nos “acupontos” onde as agulhas foram inseridas e manipuladas.

Eles observaram que o óxido nítrico aumenta o fluxo sanguíneo e incentiva a liberação de substâncias analgésicas ou sensibilizantes, o que faz com que a pele se sinta mais quente e contribua para os efeitos benéficos das terapias.

“Nosso laboratório desenvolveu um dispositivo de biocaptura indolor e não invasivo que pode detectar biomoléculas humanas em regiões específicas da pele”, disse Dr. Sheng-Xing Ma, pesquisador principal de LA BioMed e autor correspondente do estudo publicado em Evidence-based Complementary and Alternative Medicine, Volume 2017.

“Com esta ferramenta, conseguimos obter a primeira evidência de que o óxido nítrico é liberado da superfície da pele humana em um nível mais alto com a metodologia apropriada de acupuntura e o uso de calor”.

Dr. Ma disse que vários ensaios clínicos de acupuntura por pesquisadores convencionais produziram resultados negativos, encontrando pouca diferença no alívio da dor entre o uso de acupuntura e “acupuntura simulada”, no qual as agulhas são manufaturadas e / ou inseridas de forma não sistemática.

Ele disse que esses estudos confundiram a comunidade de acupuntura e levaram muitos a questionar se as metodologias apropriadas de acupuntura foram usadas.

acupuntura

O estudo

Para o estudo mais recente, os pesquisadores inseriram suavemente agulhas de acupuntura na pele de 25 homens e mulheres, com idade entre 18 e 60 anos, e delicadamente retorcidas as agulhas por dois minutos ou até que conseguiram uma sensação de “de qi” (dor, entorpecimento, distensão ou dor).

Eles então manipularam as agulhas usando amplitude suave e velocidade moderada por dois minutos a cada cinco minutos por um total de 20 minutos.

Eles também aplicaram calor elétrico por 20 minutos e encontraram níveis elevados de óxido nítrico nos pontos de acupuntura. Para validar ainda mais suas descobertas, eles realizaram o teste com alta frequência e força, que é conhecido como método de redução, e os níveis de óxido nítrico nas áreas da região da pele foram reduzidos.

Dr. Ma disse que sua equipe continuará a explorar as diferenças nessas duas técnicas de acupuntura para determinar a eficácia de cada uma em alívio da dor e entender melhor os mecanismos celulares e moleculares envolvidos.

Fonte: Eurekalert