Pesquisadores descobrem que abelhas possuem interessante conhecimento matemático

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A invenção do zero pelos seres humanos foi crucial para a matemática e a ciência modernas, mas não somos a única espécie a considerar “nada” um número.

Papagaios e macacos entendem o conceito de zero, e agora as abelhas também se juntaram ao clube.

Sabe-se que as abelhas melíferas possuem algumas habilidades numéricas, como a capacidade de contar até quatro, o que pode ser útil quando se acompanha os marcos em seu ambiente.

Para ver se essas habilidades se estendiam ao entendimento zero, os pesquisadores treinaram 10 abelhas para identificar o menor dos dois números.

Através de uma série de testes, eles mostraram aos insetos duas imagens diferentes exibindo algumas formas pretas em um fundo branco.

Se as abelhas voaram para a foto com o menor número de formas, elas receberam uma deliciosa água açucarada, mas se voaram em direção ao maior número, elas foram punidas com quinino de sabor amargo.

Uma vez que as abelhas aprenderam a fazer a escolha correta de forma consistente, os pesquisadores deram a elas uma nova opção: um fundo branco que não continha nenhuma forma.

Mesmo que elas nunca tivessem visto uma imagem vazia antes, 64% das vezes elas escolheram essa opção em vez de uma foto contendo duas ou três formas, relatam os autores hoje na Science.

Isso sugere que os insetos entendem que “zero” é menor que dois ou três. E eles não estavam apenas indo para a imagem vazia porque era nova e interessante: outro grupo de abelhas treinadas para escolher sempre o maior número tendia a escolher a imagem diferente de zero neste teste.

Fonte: Science