Abelhas urbanas preferem flores ou refrigerante? Advinhe

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As abelhas urbanas comem de forma diferente das abelhas do campo? Com o aumento da urbanização e diminuição de lugares para se alimentarem naturalmente, as abelhas da cidade preferem encontrar alimentos no lixo – como açúcar processado –  do que no néctar das flores?

Essas foram as perguntas que sustentaram um novo estudo da North Carolina State University que acaba de ser publicado no Jornal de Ecologia Urbana.

Para obter algumas respostas, os pesquisadores reuniram abelhas operárias de diferentes colônias em ambas as áreas urbanas e rurais dentro de 30 milhas de Raleigh, (Carolina do Norte). Tudo dito, eles coletaram abelhas de 39 colônias – 24 criadas por apicultores e 15 que estavam selvagem.

abelhas urbanasPara avaliar o quanto da dieta das abelhas vieram de açúcares processados ​​e quanto veio de néctar da flor, os cientistas estudaram os níveis de carbono-13, um isótopo cuja presença em seus corpos indicaria a quantidade de comida humana cada abelha recolhia.

Descobriu-se que os cientistas estavam diante de uma surpresa.

Os pesquisadores dizem que não teve nenhuma evidência de que as abelhas urbanas tinham consumido mais açúcar processada do que suas contrapartes rurais.

“Basicamente, as abelhas estão contando com flores nas cidades e não estão se voltando para alimentos humanos para complementar sua dieta”, Clint Penick, principal autor do estudo, disse em um comunicado.

“Esta é uma boa notícia para os apicultores urbanos”, disse ele. “O mel em suas colméias é maioritariamente proveniente de néctar de flores e não de restos de refrigerante, que é o que originalmente se imaginava.”

Na descoberta, a equipe de pesquisa escreveu, “sugere um papel importante para flores urbanas e espaços verdes na manutenção de populações de polinizadores saudáveis ​​nas cidades.”

Penick disse mais estudos seriam necessários para testar se os resultados se aplicam a cidades muito maiores do que Raleigh, que é de tamanho médio, em pouco menos de 440.000 habitantes.

Fonte: Journal of Urban Ecology

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