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Evidências sugerem que a vida na Terra começou graças a meteoritos – Saiba mais!

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A vida na Terra começou em algum lugar entre 3,7 e 4,5 bilhões de anos atrás, depois que meteoritos caíram e lixiviaram elementos essenciais em pequenas lagoas quentes, dizem cientistas da Universidade McMaster e do Instituto Max Planck na Alemanha.

Seus cálculos sugerem que os ciclos úmidos e secos ligaram blocos de construção molecular básica no caldo rico em nutrientes das lagoas em moléculas de RNA auto-replicantes que constituíam o primeiro código genético para a vida no planeta.

Os pesquisadores baseiam sua conclusão em pesquisas e cálculos exaustivos em aspectos de astrofísica, geologia, química, biologia e outras disciplinas.

Embora o conceito de “pequenos lagoas quentes” tenha ocorrido desde Darwin, os pesquisadores agora provaram sua plausibilidade através de numerosos cálculos baseados em evidências.

Os autores principais Dr. Ben K.D. Pearce e Dr. Ralph Pudritz, ambos do McMaster’s Origins Institute e seu Departamento de Física e Astronomia, dizem que a evidência disponível sugere que a vida começou quando a Terra ainda estava tomando forma, com os continentes emergindo dos oceanos, meteoritos caindo no planeta – incluindo aqueles que trazem o blocos de construção da vida – e nenhum ozônio protetor para filtrar os raios ultravioleta do Sol.

“Ninguém realmente realizou esses cálculos antes”, diz Dr. Pearce. “Este é um grande começo. É muito emocionante”.

“Porque há tantas entradas de tantos campos diferentes, é incrível que tudo seja suspenso”, diz Pudritz. “Cada passo levou naturalmente para o próximo. Para que todos levem a uma imagem clara no final é dizer que há algo certo sobre isso”.

A pesquisa

O trabalho deles, com os colaboradores Dmitry Semenov e Thomas Henning, do Instituto Max Planck de Astronomia, foi publicado hoje na revista Proceedings of the National Academy of Science.

A centelha da vida, segundo os autores, foi a criação de polímeros de RNA: os componentes essenciais dos nucleotídeos, fornecidos por meteoritos, atingindo concentrações suficientes na água das lagoas e unindo-se à medida que os níveis de água caíram e aumentaram através de ciclos de precipitação, evaporação e drenagem. A combinação de condições úmidas e secas foi necessária para a ligação, diz o artigo.

Para saber mais, acesse: Eurekalert.org

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