Porque perdemos a memória quando envelhecemos? Pesquisa responde

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Nosso cérebro não descansa enquanto dormimos. As ondas elétricas ondulam através de nossas estruturas cerebrais enquanto nossos neurônios conversam um com o outro.

Agora, os pesquisadores mostraram que, quando essas ondas não interagem corretamente, podemos perder nossa memória de longo prazo.

O trabalho pode ajudar a explicar por que os adultos mais velhos são tão esquecidos, e isso pode levar a novas terapias para tratar a perda de memória.

Para descobrir como o sono contribui para a perda de memória na velhice, Dr. Randolph Helfrich, um neurocientista da Universidade da Califórnia (UC), Berkeley e seu time, apresentaram aos voluntários (saudáveis ​​de 70 e 20 anos) um teste de memória.

Os participantes foram treinados para combinar 120 palavras comuns e curtas – por exemplo, “pássaro” – com palavras sem sentido feitas de combinações de sílabas aleatórias, como “jubu”.

Uma vez que eles aprenderam os combos de palavra sem sentido, os voluntários jogaram uma versão de jogo da “memória”. Eles tiveram que combinar as palavras em pares duas vezes: uma vez cerca de 10 minutos depois de dominarem a tarefa e, novamente, algumas horas depois de acordar de uma noite inteira de descanso.

Enquanto eles dormiam, os pesquisadores registraram a atividade elétrica em seus cérebros.

Como era de esperar, a capacidade dos adultos mais velhos de lembrarem os pares de palavras pela manhã foi pior do que as suas contrapartes jovens.

As gravações elétricas revelaram uma razão

Dois tipos de ondas cerebrais – oscilações lentas, grandes ondulações que promovem o sono restaurador e os eixos do sono e explosões transitórias de ondas curtas – são marcas históricas do sono não-REM, tipicamente sem sonhos.

Mas essas ondas estavam fora de sincronia em pessoas mais velhas, os pesquisadores relatam hoje na revista Neuron.

Esta atividade fora de etapa, dizem eles, interrompe a comunicação entre as partes do nosso cérebro que armazenam memórias de curto e longo prazos.

Como efeito, diz Helfrich, o córtex pré-frontal onde as memórias de longo prazo são armazenadas precisa dizer ao hipocampo – a parte do cérebro onde todas as lembranças se armazenam inicialmente – que está pronta para receber informações; se as ondas cerebrais não estiverem em sincronia, essa comunicação se perde.

Então suas memórias são perdidas.

Fonte: Science

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