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Mitocôndrias podem atingir temperaturas elevadas dentro de nossas células

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Nossa temperatura corporal pode não passar de 37°C. Mas verifica-se que o interior de nossas células pode chegar a um escaldante 50°C.

Nossas células efetivamente queimam alimentos em oxigênio para produzir energia. Ao contrário de um incêndio, este é um processo controlado que envolve várias etapas, mas ainda gera muito calor.

Mas porque a respiração, como este processo é conhecido, acontece dentro de estruturas minúsculas dentro de células chamadas mitocôndrias, medindo o quão quente elas ficam não era possível.

No entanto, no último ano várias equipes de investigação em todo o mundo desenvolveram corantes que fluoresce de diferentes maneiras quando as temperaturas mudam. Pierre Rustin do INSERM na França e colegas já usaram um corante desenvolvido por um grupo em Cingapura para medir a temperatura dentro das mitocôndrias de rim humanos e células da pele mantidos a 38 °C.

Eles descobriram que as mitocôndrias operam a temperaturas pelo menos 6 a 10°C mais altas do que o resto da célula.

Calor…quente…quente

Enquanto o estudo do Dr. Rustin foi o primeiro a olhar especificamente para a temperatura das mitocôndrias, outro grupo fez um estudo parecido.

Um artigo publicado em fevereiro por uma equipe no Japão descreveu outro corante fluorescente sensível à temperatura e menciona que as mitocôndrias em células cancerosas humanas parecem ser 6 a 9°C mais quentes que o resto da célula.

O achado faz sentido quando você pensa sobre isso, diz o bioquímico Dr. Nick Lane no University College London, autor de um livro sobre a organela. “As mitocôndrias são as principais fontes de calor, e eles têm que estar mais quentes do que o resto do corpo”, diz ele.

Se as mitocôndrias dos mamíferos – e presumivelmente pássaros – realmente evoluíram para operar em temperaturas mais altas do que percebemos, os biólogos podem ter que rever as muitas experiências anteriores que supõem que operam à temperatura corporal, escreve a equipe do Dr. Rustin.

A mitocôndria de plantas e animais de sangue frio presumivelmente operam em temperaturas muito mais baixas, mas isso é algo mais que agora precisa ser verificado. As mitocôndria, organelas produtoras de energia, podem causar doenças graves ou até mesmo a morte de pessoas que herdam mitocôndrias defeituosas. Isso poderia agora ser evitado pela substituição das mitocôndrias em um embrião com as de um doador.

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Fonte: BioRxid