H7N9 – Cepa de gripe aviária preocupa autoridades na China

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Alguns patos na China agora carregam uma cepa letal de gripe aviária, o H7N9.

Versões altamente patogênicas do H7N9, uma cepa da gripe aviária que se mostrou particularmente letal para as pessoas, e vírus H7N2 apareceram em patos na província de Fujian.

Esses vírus replicam facilmente nos patos e podem matá-los, relatam pesquisadores em 27 de setembro na Cell Host & Microbe. A descoberta é preocupante porque o vírus saltou para os patos logo após os esforços para eliminar o H7N9 através da vacinação de galinhas.

Desde que o H7N9 começou a adoecer pessoas em 2013, um total de 1.625 pessoas contraíram o vírus da gripe aviária e 623 morreram. A maioria dos infectados havia estado em contato com galinhas.

Inicialmente, o vírus matou cerca de um terço das pessoas que o pegaram. Mas em 2016, o vírus sofreu uma mutação para se tornar ainda mais mortal em aves e pessoas, matando cerca de metade das pessoas infectadas.

Uma vacina contra o vírus protege as galinhas e, consequentemente, as pessoas, descobriu o novo estudo. Nenhum caso humano de H7N9 foi relatado desde outubro de 2017.

Mas os patos não foram vacinados porque o vírus original não os infectavam facilmente.

Agora, esforços devem ser feitos para evitar que essa cepa mortíferas se espalhe para outras aves domésticas, pássaros silvestres e pessoas, escrevem os pesquisadores.

Fonte: News Science

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