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Pesquisadores espanhóis produzem plástico a partir de casca de frutas cítricas

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Pesquisadores do Instituto Catalão de Pesquisa Química (ICIQ) criaram uma forma de produzir plásticos a partir de cascas cítricas que poderiam substituir o controverso produto químico Bisfenol A, que sabidamente é prejudicial para a saúde.

Limoneno é um hidrocarboneto líquido incolor que é extraído do óleo encontrado na casca de frutas cítricas.

O professor Dr. Arjan Kleij, que liderou o projeto, disse ao jornal espanhol La Vanguardia que a equipe estava procurando uma alternativa mais segura e sustentável ao Bisfenol, que foi banido em vários países por seus efeitos cancerígenos e perturbadores hormonais.

“O meu grupo desenvolveu um processo catalítico que permite o acoplamento controlado entre dióxido de carbono e o limoneno, ambas substâncias renováveis, para formar um policarbonato que, em comparação com os atuais, é mais sustentável, menos tóxico e obtém de um produto abundante no natureza e totalmente renovável”, disse Dr. Kleij.

Bisfenol tem sido comercializado desde 1957 e é empregado em uma variedade de bens de consumo, incluindo garrafas de água, CDs e DVDs.

O novo policarbonato citrino também possui melhores propriedades térmicas do que as alternativas presentes, o que significa que os plásticos produzidos a partir da mesma têm uma temperatura de decomposição mais alta que torna mais seguro para uso diário.

E porque é feito com compostos naturais é totalmente biodegradável.

Os bioplásticos de citrinos já atraíram um alto nível de interesse da indústria, incluindo uma empresa que fabrica revestimentos e adesivos destinados a embalagens de alimentos.

A equipe agora estuda mais as propriedades do polímero – como mecânica e resistência – na tentativa de encontrar maiores usos para isso.

Fonte: Fruitnet.com