Saiba porque amigos são melhores que morfina.

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Pessoas com mais amigos têm maior tolerância à dor, graças a endorfina dizem os pesquisadores da Universidade de Oxford.

 

Katerina Johnson, um estudante de doutorado no Departamento de Psicologia Experimental da Universidade, estava estudando se as diferenças na nossa neurobiologia pode ajudar a explicar por que alguns de nós têm redes sociais maiores do que outros.

Ela disse: “Eu estava particularmente interessada em um produto químico no cérebro chamada endorfina. As endorfinas são parte dos nossos circuitos da dor e do prazer  – eles são analgésicos naturais do nosso corpo e também nos dão os sentimentos de prazer. Estudos anteriores sugeriram que as endorfinas promover também a ligação social, tanto em seres humanos quanto em outros animais. Uma teoria, conhecida como “a teoria de opiáceos do cérebro de ligação social”, que significa que as interações sociais desencadeam emoções positivas quando endorfina se liga a receptores opióides no cérebro. Isso nos dá a sensação de nos sentirmos bem ao ver nossos amigos.

endorfina

Para testar esta teoria, que se baseou no fato de que endorfina tem um analgésico de poderoso efeito – ainda mais forte que a morfina – os investigadores utilizaram a tolerância à dor como uma forma de avaliar a atividade da endorfina do cérebro. Se a teoria estivesse correta, as pessoas com redes sociais maiores teriam maior tolerância à dor, e isso era o que seu estudo encontrou. Amizades podem realmente ajudar na dor.

Katerina comentou: “Estes resultados também são interessantes porque a pesquisa recente sugere que o sistema de endorfina pode ser interrompido em distúrbios psicológicos, como depressão. Isto pode ser parte da razão pela qual as pessoas deprimidas frequentemente sofrem com a falta de prazer e tornar-se socialmente retirada. ‘

Houve também dois outros resultados dignos de nota. As pessoas mais atléticas apresentaram níveis mais altos de estresse apresentaram maior tendência a ter redes sociais menores.

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Katerina explicou: ‘Pode ser simplesmente uma questão de tempo – indivíduos que gastam mais tempo se exercitando têm menos tempo para ver os seus amigos. No entanto, pode haver uma explicação mais interessante – uma vez que ambas as atividades físicas e sociais promover a liberação de endorfina, talvez algumas pessoas usam o exercício como um meio alternativo para obter a sua “corrida de endorfina” em vez de socialização.’

“Os estudos sugerem que a quantidade e a qualidade das nossas relações sociais afetam nossa saúde física e mental e pode até ser um fator determinante quanto tempo vivemos. Portanto, compreender por que os indivíduos têm tamanhos diferentes de redes sociais e os possíveis mecanismos neurobiológicos envolvidos é um tópico de pesquisa importante. Como uma espécie, nós evoluimos para prosperar em um ambiente social rico, mas nesta era digital, as deficiências em nossas interações sociais pode ser um dos fatores negligenciados que contribuem para o declínio da saúde da nossa sociedade moderna. “

Fonte: Nature.com

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