Cientistas descobrem causa de doença misteriosa que causa paralisia infantil

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Uma doença misteriosa que causa sintomas semelhantes à da pólio vem se espalhando pelos EUA e todo mundo.

Conhecida como mielite flácida aguda (MFA), a doença neurológica causa fraqueza nos membros, paralisia e sintomas respiratórios graves. Visto pela primeira vez na Califórnia, em 2014, teve clusters ocorrendo em todo os EUA, Canadá e Europa.

Agora, os pesquisadores acham que eles sabem o que causou isso.

Antes de 2012, a doença era considerada muito rara, com talvez um caso descoberto a cada cinco anos. Mas só em 2014, mais de 120 crianças apresentaram a doença apenas nos EUA, em 49 estados.

“Os três casos desde agosto realmente se parecem uns dos outros. Eles têm flacidez severa do braço e nenhuma alteração no estado mental”, diz um relatório de caso em Neurology Today de 2014.

“Todos eles têm ressonâncias magnéticas similares da coluna vertebral mostrando o envolvimento da matéria cinzenta. Você poderia colocar as três ressonâncias magnéticas em cima uma da outra e elas parecem quase as mesmas. É muito impressionante”.

Os neurologistas descreveram a doença como uma síndrome; uma “doença indistinguível na maioria dos aspectos da poliomielite tradicional, em termos de seus sintomas”, diz um estudo de caso.

“Quase todos os pacientes têm um aumento em seus glóbulos brancos no líquido cefalorraquidiano. Alguns pacientes têm variações no tronco encefálico e no nervo craniano. Isso é o mesmo que o que a poliomielite faz. Nenhum de nós já viu nada como isso antes, com poucas exceções”.

Doença misteriosa
Doença misteriosa que causa paralisia em crianças.

A causa

Agora, os pesquisadores concluíram que a doença semelhante à pólio é provavelmente causada por um vírus.

O estudo foi publicado no jornal Eurosurveillance.

Os pesquisadores da Universidade de Nova Gales do Sul (UNSW), Austrália, suspeitam do Enterovirus D68, que geralmente causam nariz congestionado, tosse, dores musculares, febre e dificuldade respiratória, como uma possível causa para a doença.

Durante o surto MFA de 2014, houveram 2.280 casos notificados de Enterovirus D68 nas mesmas regiões. A equipe da UNSW analisou a literatura sobre MFA e Enterovirus D68, e aplicou os critérios de Bradford Hill, o mesmo método científico que foi usado para provar que o tabagismo causa câncer.

“Nós somos os primeiros a usar essa abordagem para analisar a relação entre EV-D68 e mielite aguda flácida. Nossos resultados mostram que é muito provável que o EV-D68 seja a causa da doença misteriosa e da paralisia das crianças “.

A equipe diz que o vínculo entre o vírus eo AFM precisa ser reconhecido para que os governos possam se concentrar em estratégias que impeçam a propagação do vírus.

“A incidência de infecções por EV-D68 está aumentando em todo o mundo e uma cepa geneticamente distinta evoluiu recentemente”, disse Dr. MacIntyre. “Não há tratamento ou vacina para a doença de poliomielite causada por EV-D68, o que torna importante agir rapidamente para parar os surtos “.

A equipe recomendou estratégias semelhantes à prevenção da propagação de resfriados comuns, incluindo lavar as mãos com água e sabão por 20 segundos.

Fonte: IFLS

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