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Cientistas encontram buraco negro gigantesco no centro da Via Láctea

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Cientistas acreditam que descobriram um enorme buraco negro perto do centro da Via Láctea escondido dentro de uma enorme nuvem de gás molecular.

Com uma massa estimada de cerca de 100.000 vezes a do nosso sol, eles acreditam que poderia ser um tipo especial de buraco negro que há muito tem sido hipotetizado, mas nunca foi oficialmente identificado.

Os buracos negros de massa intermediária (IMBHs) são considerados o elo perdido na evolução dos objetos cósmicos e podem ajudar a explicar a forma como os buracos negros supermassivos são formados.

No entanto, nenhuma evidência direta de uma IMBH já foi encontrada.

Em um estudo publicado na Nature Astronomy, cientistas liderados pelo Dr. Tomoharu Oka da Keio University, Japão, anunciaram um novo candidato a IMBH.

Eles encontraram uma nuvem molecular “peculiar”, perto do centro da Via Láctea, que apresentava propriedades altamente incomuns que não eram vistas em estruturas semelhantes.

Usando simulações numéricas do objeto escondido, eles interpretam isso como sendo um IMBH que atualmente não está acumulando importância – o acúmulo de partículas atraindo gravitacionalmente mais matéria.

Se for um buraco negro, seria o segundo maior da Via Láctea após o Sagitário A. Também é o segundo candidato da IMBH na Via Láctea.

Encontrar uma IMBH abriria uma nova avenida de pesquisa na compreensão de buracos negros supermassivos – buracos negros que podem ser bilhões de vezes a massa do sol que se sente no centro das galáxias mais maciças, incluindo a Via Láctea.

“É amplamente aceito que buracos negros com massas maiores que um milhão de massas solares espreitam nos centros de galáxias maciças”, escreveu a equipe. “[Mas] as origens de tais buracos negros supermassivos permanecem desconhecidas”.

“Estudos teóricos preveem que 100 milhões a um bilhão de buracos negros devam existir na Via Láctea, embora apenas 60 tenham sido identificados através de observações até agora”, disseram os autores.

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Fonte: Science