Estudo descobre que bonobo é a melhor representação do nosso ancestral comum

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Um novo estudo que examinou o sistema muscular de bonobos forneceu evidências em primeira mão que as raras espécies de grandes macacos podem estar mais ligadas, anatomicamente, aos antepassados ​​humanos do que aos chimpanzés comuns.

Pesquisas anteriores sugeriram essa teoria no nível molecular, mas este é o primeiro estudo a comparar em detalhes da anatomia das três espécies.

“Os músculos do Bonobo mudaram menos, o que significa que eles são os mais próximos que podemos chegar ao nosso ancestral comum”, disse Dr. Bernard Wood, professor de origens humanas no Centro para o Estudo Avançado de Paleobiologia Humana.

Os cientistas acreditam que as linhagens modernas humanas e comuns de chimpanzés/bonobos se dividiram há cerca de 8 milhões de anos, com as duas espécies de macacos dividindo-se há cerca de 2 milhões de anos. À medida que os chimpanzés e bonobos comuns evoluíram após a sua divisão, desenvolveram traços e características físicas diferentes, apesar de permanecerem geograficamente próximos, sendo a sua principal divisão o rio Congo.

Devido a isso, os pesquisadores têm sido curiosos sobre o que são essas diferenças e como elas se comparam aos seres humanos.

Ao estudar os músculos dos bonobos (que indicam como eles funcionam fisicamente), a equipe foi capaz de descobrir que eles estão mais estreitamente relacionados com a anatomia humana do que os chimpanzés comuns.

Estudos anteriores examinaram as semelhanças e diferenças de DNA entre bonobos e chimpanzés comuns, mas este foi o primeiro estudo a comparar os músculos das três espécies.

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“Além disso, nosso estudo mostrou que há uma evolução do mosaico das três espécies, no sentido de que algumas características são compartilhadas por seres humanos e bonobos, outros por humanos e chimpanzés comum, e ainda outros pelas duas espécies de macacos”, disse Dr. Rui Diogo, autor principal do jornal e professor associado de anatomia na Howard University.

bonobos
Comparação muscular entre bonobo, chimpanzé e humano.

A pesquisa

Os pesquisadores lideraram uma equipe que examinou sete bonobos do Zoológico da Antuérpia, Bélgica, que haviam morrido e estavam sendo preservados. Os pesquisadores disseram que essa era uma oportunidade extremamente rara dada a condição de bonobos como uma espécie em extinção.

Os cientistas observam que ter uma compreensão clara do que torna os seres humanos diferentes dos nossos parentes vivos mais próximos pode levar a novos avanços ou compreensões da saúde humana.

O artigo foi publicado no Scientific Reports, uma publicação Nature, neste mês.

Fonte: Phys.org

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