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Sim, água e óleo podem se misturar – Saiba como!

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Todos sabem que o óleo e a água não se misturam, mas agora os cientistas descobriram que – em determinadas circunstâncias – isso pode ser possível.

Um novo estudo sugere que algumas moléculas oleosas – que normalmente repelem a água – podem ser forçadas a dissolver-se na água quando as duas substâncias são colocadas sob pressão extrema.

Os pesquisadores aplicaram alta pressão a pequenos recipientes cheios de água e metano, criando condições semelhantes à intensa pressão encontrada no fundo do oceano ou dentro dos planetas urano e neptuno.

Ao comprimir água e metano juntos, os cientistas conseguiram obter informações sobre como os produtos químicos interagem.

O metano é frequentemente usado em experimentos que estudam as propriedades de substâncias como o óleo que repelem a água – chamadas moléculas hidrofóbicas.

Os novos achados sugerem que pode ser possível misturar outras moléculas hidrofóbicas com água de maneira semelhante.

O estudo, publicado na revista Science Advances, foi realizado por pesquisadores da Universidade de Edimburgo.

O estudo

A equipe espremeu moléculas de metano e água entre dois diamantes ultra-afiados e os comprimiu juntando os dois pontos. A bigorna de diamante foi usada para aplicar pressões de até 20,000 Bares – 20 vezes maiores do que a pressão no fundo da fossa Mariana, a parte mais profunda dos oceanos do mundo.

Sob um microscópio, o metano – com propriedades muito parecidas com o óleo – aparece como grandes gotículas na água a pressão normal, demonstrando que as substâncias não se misturam. No entanto, a equipe descobriu que as gotículas desapareceram em altas pressões, indicando que o metano havia se dissolvido.

Os pesquisadores pensam que isso ocorre porque as moléculas de metano diminuem à medida que a pressão aumenta, enquanto as moléculas de água permanecem em grande parte iguais. Isso poderia permitir que as moléculas de metano compactadas se encaixassem entre as moléculas de água muito maiores, permitindo que elas se misturem, diz a equipe.

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Importância desse achado

Compreender as propriedades de mistura de água e metano pode ajudar os pesquisadores a encontrar maneiras de substituir solventes caros e perigosos usados ​​na indústria. Também poderia ajudar a fornecer novos conhecimentos sobre as condições no fundo do oceano ou no sistema solar externo.

Fonte: Eurekalert