Abelhas possuem paladares diferentes de acordo com gênero – Entenda!

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Abelhas masculinas e femininas podem ser parecidas, mas têm hábitos gastronômicos drasticamente diferentes, de acordo com um novo estudo.

Apesar de ambos precisarem de néctar para sobreviver, eles obtêm esse nutriente de flores diferentes – tão diferentes, de fato, que machos e fêmeas podem preferir espécies de plantas diferentes.

Para fazer a descoberta, os pesquisadores passaram 11 semanas observando os hábitos de forrageamento de 152 espécies de abelhas em vários campos ricos em flores de Nova Jersey.

Depois trouxeram os insetos – quase 19 mil ao todo – de volta ao laboratório e identificaram meticulosamente suas espécies e sexo.

Machos e fêmeas raramente bebiam néctar do mesmo tipo de flor, a equipe relatará em Comportamento Animal. Usando um teste estatístico, os pesquisadores descobriram que as dietas de abelhas masculinas e femininas se sobrepõem significativamente menos do que seria esperado aleatoriamente.

As preferências provêm provavelmente das exigências fisiológicas e reprodutivas distintas dos dois sexos. Os machos ingerem o néctar apenas para energia imediata, e normalmente evitam flores que não produzem néctar.

As fêmeas – as operárias – consomem néctar também, mas também carregam pólen para a colméia. Essas tarefas exigem que as mulheres visitem uma diversidade maior de flores.

Essas distinções do jantar podem afetar as estratégias de conservação das abelhas, afirmam os pesquisadores. Plantar flores sedutoras perto de colônias estressadas pode ajudar as abelhas a obter comida suficiente.

Mas se essas flores não são saborosas tanto para os machos quanto para as fêmeas, as colmeias podem continuar a sofrer.

Fonte: Science

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